zoutwinning-Afar-Danakil-Ethiopia

 

De Afar-mensen uit Ethiopië leven in een van de heetste gebieden op aarde: The Danakil Depression. De temperatuur kan hier oplopen tot wel 50 graden Celsius. Lake Asale is een enorme zoutpan in de Danakil en ligt 115 meter beneden de zeespiegel. Dit is het ‘zout koninkrijk' van de Afar waar zij dagelijks zout uithakken tot tabletten. Dit doen de mensen al eeuwen lang in een gebied van circa 1200 kilometer. Voordat de mensen hier in de vroege ochtend starten met hun werk, hebben ze eerst al tientallen kilometers per kameel of ezel afgelegd om hun jerrycans te vullen met water. In de omliggende regio zijn diverse waterputten te vinden. Vanwege de extreme hitte kunnen ze hier slechts een dag mee vooruit en moeten ze de volgende ochtend dan wel dezelfde avond opnieuw water halen. Er valt hier gedrurende het hele jaar vrijwel geen regen.

Een zoutblok kan wel zes kilo wegen. Kamelen vervoeren de tabletten om deze op verschillende lokale markten te verkopen in Tigray, Noord-Ethiopië. Eén kameel kan wel dertig blokken dragen. Deze traditionele manier van zoutwinning waar geen vervuilende machines en transportmiddelen voor worden gebruikt, laat zien hoe hecht mens en natuur kunnen samenwerken. De Afar lijkt het enige volk in Ethiopië die dit zware werk kan uitvoeren en de immense hitte kan trotseren.

Lees het volledig artikel in Lonely Planet Magazine Lonely Planet Afar

Foto's: Henk Bothof