Giant Lobelia’s Muhavura vulkaan


Foto's: Henk Bothof

In het grensgebied van Oeganda bij Rwanda en Congo, ligt het nationale park Mghahinga. Dit park is omgeven door een laag bos, bamboe, heide en de Virunga Vulkanen, die in Oeganda bestaan uit de Muhavura-, Gahinga- en Sabinyo (en twee andere vulkanen, maar die liggen in Congo en Rwanda). Hier leven de zeldzame Golden Monkey's en berggorilla's en daarnaast is er op de toppen van de vulkanen zeer bijzondere vegetatie te vinden: reuze lobelia's.

De beklimming van de Muhavura (4137m) is een zware tocht met kans op hoogteziekte. Het kan zijn dat je - zoals Angelique overkwam- op een paar honderd meter moet afhaken vanwege zware hoofdpijn. Wie fysiek wel sterk genoeg is - zoals Henk-, staat nog een pittige laatste klim over smalle en gladde houten ladders en trappen te wachten. Een drager is hier noodzakelijk en zorg voor voldoende eten en drinken. Aangekomen bij de top is de voldoening dan ook groot met velden vol reuze lobelia’s en een kraakhelder kratermeer, waar je je dorst kunt lessen. Er komen op deze hoogte namelijk geen parasieten voor. Alsof je een klein, onbewoond eiland uit de prehistorie helemaal voor jezelf hebt. En bij een strakblauwe lucht reikt het weidse uitzicht tot Queen Elizabeth NP.